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澳门往事(二):第一代赌王

网络整理 2019-06-01 最新信息

澳门博彩业至今已有几百年的历史。从最初的无序经营到一家独大,再到六分天下,几代赌王在波谲云诡的赌场风云中,谱写了一部江湖传奇。今天的主角就是澳门第一代赌王——卢九

澳门往事(二):第一代赌王

时也

故事要从 1848 年的广东新会说起,卢九出生于当地的一个普通家庭。

卢九的原名叫卢华绍。有意思的是,他之所以被叫做「卢九」也并不是因为排行第九,而是年幼时身体瘦弱显得头特别大,所以有了「大头耈(狗)」的绰号。发迹后,「卢狗」的名号流传甚广,但毕竟是雄霸一方的赌王,人们觉得这种叫法实在是有失尊重,便称他为「卢九」。

澳门的卢九街就是以他的名字命名。卢廉若公园也曾是卢家的私人花园,由卢九的长子卢廉若聘请能工巧匠、耗费二十余年才修建完成。

澳门往事(二):第一代赌王

卢廉若公园,图片来源于网络

卢九幼年贫寒,出生没几年,父母就在太平天国之乱中丧生,穷困潦倒的卢九只能前往澳门。说来也巧,此时的澳门正逢人口规模和谋生机会激增,初来乍到的卢九很快就站稳脚跟,据说最早是在钱庄当伙计。

有了一定财富积累后,卢九开始自己开设钱庄,并逐步涉足赌场、鸦片、贸易、地产、医药、教育等领域,成为华商首富,并被清政府授予盐营运使、广西特用道等官职,赐二品顶戴花翎。

运也

我们在《澳门往事(一):赌城修炼手册》中提到,鸦片战争后,香港开埠通商,澳门作为自由港的优势不复存在,经济和税收一时间陷入危机。澳葡政府于 1847 年宣布博彩合法化,随后又在多个行业推行专营制度,来挽救经济的颓势。此时,正逢广东和香港频频禁赌,更多赌客流向澳门。19 世纪 80 年代,澳门的赌饷占财政收入的比例已经超过了 60%

澳门往事(二):第一代赌王

图片来源于网络

说来也巧,正是赌场鼎盛之时,卢九开始进军赌业,可谓是乘风而起。卢氏在当时经营赌场的家族中,涉足的品类最多,经营时间最长。经营赌业的三十余年中,卢家先后拿到了番摊(30 年)、白鸽票(7 年)、闱姓(13 年)、仁慈堂彩票(10 年)等多个项目的专营权。

澳门赌业兴盛,也有众多私人设立的赌场、赌坊,但与经过澳葡政府官方认证的卢九相比,可以说是望尘莫及了。卢九垄断了大部分赌场生意,在当时的澳门也算得上是「跺一脚、颤三颤」的人物,堪称「澳门第一代赌王」。

当时的澳门,不仅赌场、鸦片需要专营权,卖盐、卖肉也不例外,甚至连贩夫走卒、雇工、粪便处理都需要获得资格才能开业,否则就是非法经营。除了赌场以外,卢九还拿下了猪肉专营权,垄断了澳门多地的猪肉供应,成为了著名的「澳门猪肉大王」


澳门往事(二):第一代赌王

卢九,图片来源于网络

1895 年,卢九开始在广东经营闱姓。1900 年,又一举夺得广东白鸽票的八年经营权,成为同时在广东和澳门开设赌场的第一人。正所谓盛极而衰,事情的转折就从这一年开始。

命也

由于《马关条约》的巨额赔款,当时的广东和全国各地一样,财政亏空已经非常严重。为了摆脱财政困局,时任两广总督李鸿章上书朝廷后,取消了广东的禁赌令。卢九为了夺得经营权耗费巨资,据记载有 200 万银元。《马关条约》的赔款 2 亿两白银在当时已是天价,大约折合 4 亿银元,也就是说相当于卢九贡献了大约 5‰ 的赔款。

谁料政局突变,没过多久李鸿章就调离广东,前任两广总督德寿杀了个回马枪。德寿是典型的禁赌派,上任后开始打击赌业。但下级执行力度并不大,各级官员阳奉阴违,借机勒索钱财。此时,卢九的赌场已经开张,开弓没有回头箭,为了继续经营必须打点各路官员,又破费不少。

可惜,新官上任的德寿还没烧完三把火,又被调走了。接下来的三年,两广总督接连换了三四个,可谓是「铁打的卢九、流水的总督」。可不管是谁来谁走,做生意的卢九都得打点着,劳心劳力不说,主要是伤财。为了维持经营,卢九更是多次借款,负债累累。

直到 1903 年,改革派岑春煊上任,在广东铁腕禁赌。这次,卢九的钱已经解决不了问题了,只能忍痛放弃广东赌业的经营权。据记载,仅三年多的时间,卢九缴纳各种费用的开支高达 474.5 万银元

广东赌业的铩羽而归给卢九造成了不小的打击。1907 年,卢九悬梁自缢,一代赌王就此陨落。卢九的死因至今都是个谜。有人说是因为向清政府追讨在广东缴纳的各项费用无果,债台高筑;也有人说是因为藏匿了逃往澳门的广东犯官裴景福。

澳门往事(二):第一代赌王

卢家旧居,图片来源于网络

卢九身后,长子卢廉若继承父业。虎父无犬子,卢廉若经商也是一把好手,很快成为澳门首富,卢家的赌场、钱庄、鸦片等生意也是蒸蒸日上。而且,卢廉若还曾资助革命党人,据说孙中山每次去澳门都会住在卢家,可以说是交情甚笃。

只可惜,卢廉若在 1927 年就病故了。为表哀悼,澳门政府机关还特意降半旗致哀,这可是华人在澳门从来没有受到过的礼遇。从此以后,卢家再无铁腕人物,从中兴走向衰落。

1930 年,在赌牌公开竞标中,卢家联合萧瀛洲、范洁朋等人组建了豪兴公司,最终以 80 万澳门元拿下澳门博彩专营权。但此时的卢家已经是大厦将倾,与卢九、卢廉若时期早就不可同日而语了。

1937 年,澳门第二代赌王傅老榕力邀香港押业大王高可宁一同竞标,以 180 万两白银夺得专营权。至此,澳门赌业的第一把交椅,卢家只能拱手相让。

卢家的衰落只是澳门赌场风云的序章,赌牌争夺战也才刚刚打响。傅老榕、何鸿燊等下一代赌王的江湖故事,我们《澳门往事(三)》再见。

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本文作者:高格证券(今日头条)

原文链接:http://www.toutiao.com/a6697042525523280395/

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