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清朝能在禁绝鸦片的同时避免战争吗?

网络整理 2019-05-21 最新信息


清朝能在禁绝鸦片的同时避免战争吗?


鸦片战争无疑是所有中国人心中的痛。虽然这场战争没有八国联军带来的记忆那么深刻,也没有甲午战争所造成的严重后果。但作为“第一个不平等条约”鸦片战争的意义还是十分重大的。

很多国人都认为清朝无论做什么都无法避免英吉利强盗的来袭。但是当我们翻开史料一看就会发现,整个过程中双方的战意其实都不算高,战争完全是可以避免的。


清朝能在禁绝鸦片的同时避免战争吗?

中英南京条约的签署现场



对于清朝,英国人实际上已经做了几十年时间的研究。早在1832年,英国东印度公司曾派商船阿美士德号来开赴中国,侦查沿海炮台的结构,并考察了这个国家的防务组织情况。得出的结论是:如果我们是以敌人的身份来到这里,整只军队的抵抗不会超过半小时。

所以,英国早就清楚清军的不堪一击。之所以没有直接诉诸武力,还是在于习惯先考谈判去解决问题。当时的英国议会内部,对于是否派兵也犹豫不决。英国政府一直小心谨慎,执行一项旨在以和平方式争取与满清政府建立平等、直接外交关系的外交战略。


清朝能在禁绝鸦片的同时避免战争吗?

鸦片战争前 英国对于自己的海上优势已经有着清晰认识



对于鸦片本身,英国人的态度其实很坚定的:女王陛下的政府,绝不怀疑中国政府有权禁止将鸦片输入中国。并且有权查获和没收那些外国人或中国臣民,因不顾适当制订的禁令而输入中国领土内鸦片。即便是在战争开始后,英国政府还给义律反复明确强调了这点。也就是说,英国并非铁了心用暴力手段维护鸦片贩子。

与之类似,清朝方面也在极力避免战争。但因为一系列外交方面的操作失误,使得这样的原始战略没有获得成功。其中最主要的原因,就是清廷没有成熟的国际外交观念,也不如英国那样知己知彼。一直到鸦片战争爆发的初期,还习惯性的把这事定性为“边衅”。


清朝能在禁绝鸦片的同时避免战争吗?

鸦片战争前 清军也在广东沿海加强了海防战备



至于鸦片问题本身,清朝也担心因大量白银外流导致国家财政收入减少。林则徐感动道光皇帝,主要是依靠一句:无可征之银,无可用之兵!

为此,清朝方面除了积极同英国人交涉鸦片走私问题,还大力发展本土的鸦片产业。结果在鸦片战争结束后,清朝的本国鸦片种植业也发展到了空前规模。一直到1906年时统计,中国产鸦片种植规模就达到了1871万亩,约占全国耕地的2%。在个别省份,用于种植鸦片的农田,甚至占了耕地面积的75%!


清朝能在禁绝鸦片的同时避免战争吗?

鸦片战争前 在近海巡弋的清朝水师战舰



所以,清朝和英国的主要矛盾并不以鸦片问题为核心。双方的最大分歧在于对贸易问题的看法。

此时的英国,在经济学大师亚当斯密影响下,彻底抛弃了传统的重商主义转而拥抱自由主义。在这个思维的引导下,英国人引以为傲的皇家海军,就是为捍卫自由贸易权而服务的。同时,他们需要保卫英国公民在海外的生命权和财产权。这些都是清朝官员所很难一下子理解的事情。


清朝能在禁绝鸦片的同时避免战争吗?

鸦片战争开始 迎战英国蒸汽船的清军水师



清朝在对待鸦片和贸易问题时,本质上还是希望不要发生事端,力求安稳和不惹事。但自由贸易会造成大量新鲜事物的涌入,对旧格局产生一定冲击。因此,清朝早在乾隆年间就颁布了《防范外夷规条》,对外国商人进行一系列的限制。在面对英国这个谈判对手时,清朝的所有战略目标就是:维持现状!

这样看似没有进攻性的策略,实际上就是在束缚自己的手脚。因为英国的谈判代表,并不会为清朝自己制定的战略所限制。但清廷的官员却要奉行这个大原则不变,等于是在交涉开始前就给自己画了一个范围有限的圆圈。在外交博弈中,自己不能主动跨出红线,当然也就限制不了对方从任何角度来攻击自己。


清朝能在禁绝鸦片的同时避免战争吗?

清军的实力不济 最终让部分英国人的担心没有成为现实



最终,英国议会以271票赞同-262票反对的微弱优势,通过了向东方派兵的计划。这样的投票结果本身就说明,当时的英国对于是否使用武力还是非常犹豫的。

毕竟,只要战端开启,此前任何的谈判成果都会一笔勾销。往后的局势,将更多依靠风险巨大的军事因素,而非政治家的紧密算计。只是因为清军的过于弱不禁风,才让英国反对派所担忧的事情没有最终发生。

本文作者:冷炮历史(今日头条)

原文链接:http://www.toutiao.com/a6693310174301520395/

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Tags:清朝   英国   道光   查理·义律   亚当·斯密   南京条约   林则徐   军舰

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